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不脑残科学:「空虚寂寞觉得冷」会传染吗?

2020-06-14622
和胖子一起吃饭会让你胃口大开?

你是否曾经和朋友走进餐厅后,在犹豫不决时点选了超出需求的食物量呢?这也许是餐厅灯光美、气氛佳的关係,但是除了天时、地利外,人和也会有所影响。一项研究发现:一起用餐者或附近食客的体型过胖时,将使我们倾向于摄取较多相对不健康的食物,不再坚持自己原本的饮食标準。

康乃尔大学 Brian Wansink 教授针对这项研究找来了八十二名大学生,随机分派成四组后,让他们自行决定要吃多少义大利麵与沙拉。同时找来一位女演员扮演共餐者,她会装扮成看起来比原本身材胖上50磅的服装,或一般穿着两种状态。现场有健康(多沙拉,少义大利麵)和不健康(多义大利麵,少沙拉)的两种饮食选择。因此参与学生将会遇到以下四种用餐情境之一:

与吃健康饮食的胖版女演员用餐。与吃不健康饮食的胖版女演员用餐。与吃健康饮食的正常女演员用餐。与吃不健康饮食的正常女演员用餐。

在每种情境中,学生们都会先看到女演员所选取的食物,接着自己再对于义大利麵和沙拉的分量做出抉择。

结果发现,当和胖版女演员一起用餐时,不管她选择较多义大利麵或较多沙拉,参与学生摄取的义大利麵量都会较多,约增加31.6%左右。而儘管胖版女演员选择较多的沙拉,参与学生所摄取的沙拉量仍然减少了43.5%。这显示当人们与体型过胖的食客一同用餐时,会因自己认为健康的食物与体型过胖的用餐者不搭,从而选择不健康的食物。

看到这里,你一定开始在为下一次自己该邀请谁一同用餐而烦恼了,不过也别太担心,如果你在进入餐厅前先评估自己饥饿到什幺程度,大略决定好想吃什幺的话,就可能不被这些负面因子所影响啰。所以啊,下回去吃东西前不妨先大致想好要吃什幺,别到场后才开始伤脑筋,这样就可以避免因旁人影响而吃太多啰。

空虚寂寞觉得冷会传染吗?

一九四八年时,美国国立心脏研究所与波士顿大学合作,在波士顿近郊的夫拉明罕(Framingham)小镇招募了5,209位男女居民参与实验,长期追蹤他们的身心状况。这个实验原本预计执行二十年,但当年参与者的第二代及第三代也愿意担任受测对象,于是实验延续至今。「吸菸会提高心脏病风险」、「高血压者易中风」等等被我们视为一般常识的观念,都是从这个实验取得科学验证。

夫拉明罕的受测者每二至四年进行一次的身体检查,并填写一长串的问卷,包含一些用以评估内心沮丧和寂寞程度的问题,这也成为芝加哥大学心理系 Cacioppo教授採纳研究用的数据。

另一个被研究团队採用的资料来源,是来自行政专卷。为了方便通知每位受测者前来做身体检查及问卷,行政人员留下了受测者相关联络人的资料,包含家人及密友,而这些人往往也是受测群组的一员。因此,研究团队得以掌握受测者们彼此间的亲疏关係,绘製出夫拉明罕居民的人际网路。

此研究指出,寂寞的人往往处于社交网络的末梢,只有寥寥可数的亲友,甚至与这些少数亲友保持连繫也办不到。此外,以寂寞的人为中心,在其社会网路外围第一圈的亲朋好友,感到寂寞的比例也会提高,往外两圈的人其次,往外三圈的人再其次,直到第四圈的人才没什幺影响。这种扩散方式好比传染散播过程(contagious process),也就是说,一个人的寂寞会传染给朋友的朋友的朋友(第三圈)。这个现象在朋友之间比在家人间更明显,女生的感染力也比男生要来得强。

不仅空虚寂寞会传染,其实「觉得冷」也会传染。英国萨塞克斯大学认知神经及精神科学家 Harrison 等人录製了十段片长三分钟的影片,展现演员们感受到的冷暖。其中八段影片分由男女演员将其左或右手浸入装有冰或热水的透明水盆中,为了让他人能感受到温度的变化,冰水盆内漂着冰块,而热水盆的水是由热水壶倒出,还冒着烟。另二段影片中,演员的手摆在水盆前没有浸下去,作为控制组。

研究团队找了三十六位受测者观看这些影片,同时测量受测者的手温及心跳。研究结果得出,受测者观看影片时只有手温会变化,对心跳无影响。不过,对手温的影响也只有发生在观看冰水影片时,下降约0.2℃。研究团队猜测,这是因为冰水影片有冰块在水上漂,所展现的视觉效果较强;反之,热水影片只有在片头处倒入热水,因此受测者看了无感。

另外,这些受测者在看影片前有填写社会心理学中关于「同理心(empathy)」的评量表,比对之后发现,同理心较高的人,其手温下降的现象更为明显。

因为寂寞有传染性,我们更应该拉近人与人间的距离,避免社交网络分崩离析;对他人感受有生理性反应,也能帮助我们产生同理心,对别人的处境感同身受。有一阵子「冰桶挑战」活动如此风行,或许就是原因之一吧!

相关书摘 ►不脑残科学:多少尖叫的小孩才足以供应一座城市的电力?

书籍介绍

《不脑残科学(2):空虚寂寞觉得冷会传染吗?为什幺人看到可爱的东西就想捏?慢跑女孩的马尾为什幺总是左右摆荡?生活中,处处都是泛科学!》,平安文化出版
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作者:PanSci泛科学专栏作者群

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