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《主妇的午后时光》:因为婆婆的一捲录音带,她决定从职业妇女走

2020-06-10673

「小时候很流行养蚕宝宝,我一早起来就去拔桑叶要餵蚕宝宝,地也没扫,结果一进屋,妈妈已经拿着竹子在大门旁边準备侍候我了。」爱卿的母亲在村子里面以管教严格出名,总是要求自己与子女们都要尽本分,才能享受,也因为大环境欠佳,爱卿的母亲经常靠贩售农产品来打点家务。「我妈种菜、养猪鸭,以前我妈都会把菜一綑一綑绑好,要我们记好价钱去卖,卖完以后才去上学。所以后来我会当会计也是有原因的,从小就已学会管理金钱。」

国小六年级起,爱卿便经常在暑假期间,陪着母亲一起去摘芭乐,然后挑着走,一路沿着北宜公路走到青潭的中央印製厂贩售。「芭乐卖完了,心情就会很愉悦,回程一小时多的时间,就会有一种把所有努力都赚回来的感觉。妈妈总会在那一季尾声,将所有贩售余额拿去买一块金子,存下来。她一直存,存到一定的量就会换大的,到后来,她帮我弟弟每个人都买了一间房子。」

「那她有帮妳买吗?」我问。

「我买房子的时候,她有赞助,但不是完全补贴。我一直很羡慕我妈妈,虽然保持传统的观念,却思绪很清晰,她把东西给了谁,那个人就有后续该尽的义务。她若身体有状况,她也是先找儿子,而不会要我第一个赶过去。」

重男轻女的习惯,对爱卿这一代的人而言,并不是新鲜事。小时候,爱卿的妈妈招赘结婚,生下第一胎便是爱卿,因为是女儿,所以没有太多补品,以致身体一直不好。后来一连生下几个儿子之后,外公认为爱卿是福星,才疼惜她起来。

那年代,在家庭里呱呱落地的女婴,名字往往被取作招弟,希望之后让母亲生下一个儿子,但这样的期待后来多半落空,甚至招来这些女儿们的不幸。当爱卿出世时,奶奶担心之后没人疼惜她,所以给她取名叫爱卿,也就是以前歌仔戏里面,皇帝最喜欢的那个臣子。「她说,这个名字连皇帝都会喜欢,大家都会爱妳。」

名字的魔力发挥作用,儘管在众人的喜爱下长大,爱卿仍然接受了身为大姊的宿命:在家协助母亲、工作贴补家用,直到最小的弟弟当兵回家,弟弟们可以陆续帮助母亲的生活之后,她才结婚。

问她为原生家庭奉献时,是不是有悲伤的时刻,爱卿思考了一会,摇摇头说:「我好像神经很大条,像现在也是。今天的事情做完就忘了,明天又是新开始,反正一直把今天的事情做好就好。」

小时候的爱卿,对未来没有太多想法,有母亲在旁边督促,赚了钱母亲也会帮忙储蓄,只要管好本分,就不用操烦太多事情,自然不会想开创什幺新的道路。问她难道没有志愿,她提到了曾有想当老师的梦想。可惜那年代的师专比台大还难考,于是她考了高职,读了商科,毕业后便去公路局当售票员,也在那里遇到将来的人生伴侣。

和老公第一次约会的场景,是在东南亚戏院看《十诫》。「我们家比较传统,我不敢和我妈讲,我只说跟同事去看电影,而不是男朋友。」我问爱卿是谁买票,她笑着说:「当然是他买。」

因为处于经济比较拮据的年代,没办法每次约会都看电影,小俩口便改去和平岛踏青。交往几年后,老公考进了捷运局,而爱卿在贸易公司上班,「也三十一岁了,再不结婚不行,不管怎样也要抓一个来结婚。」爱卿说完,我和艺堂大笑起来。

「那他是如何向妳求婚的?」

「那阵子他爸爸走了,刚好他自己心里无助,他爸过去就很喜欢我,一直要我嫁给他,可是我那时没有答应。所以他就说:『我爸走了,他一直很喜欢妳,妳愿不愿意嫁给我来送送我爸?』」爱卿感受到了先生的诚意和孝心,于是便答应了。但这桩亲事不受爱卿父母赞同,「主要是因为他是独子。以前的人都认为独子要挑两肩,父和母,没有其他人可以帮忙会很辛苦,所以我爸妈才不赞成。」

然而,由于家住乡村,传统气氛之下,邻居亲友总是紧盯着已在适婚年龄却尚未结婚的人,水能覆舟亦能载舟,爱卿就顺着这些紧迫盯人的目光压力与老公步入礼堂,过着美满的生活。

婚后,爱卿继续职业妇女的生活,在贸易公司当会计。隔年,她生下了大女儿。在婆婆支持下,她继续上班。对爱卿而言,婆婆与母亲或许是极端的对比。「像是剁鸡、包粽子这些事情我妈妈都会,但我不会,我婆婆也说没关係,因为她也不会。」严格的母亲让爱卿学会要尽本分,不能造成他人的负担,而温柔的婆婆则让她理解了顺应本性而活,并无不妥。四年后,爱卿生下小儿子,一样是由婆婆带大,一家人感情十分好。

然而,从职业妇女走入家庭的决定,也起因于婆婆。二○○一年,婆婆辞世,爱卿与先生整理婆婆房间时,意外发现了一捲录音带,上头贴纸写着「阿嬷的话」。

「我婆婆在我女儿快三年级时就已录好这捲录音带,但直到婆婆辞世时,我们才发现。她觉得这两个小朋友是她带大的,希望他们以后有好的发展,不要在青春期时变坏⋯⋯」拿到录音带后,爱卿先与老公一起听,之后又找来儿女一起,全家人哭成一团。

「我婆婆和我妈一样,很注重小孩子,她说赚更多的钱也是为了要照顾小孩子,那为什幺不乾脆在这段时间好好照顾和陪伴他们呢?于是在录音带里留下了这个愿望,希望我把孩子带好。」

顺应婆婆的遗愿,爱卿对公司提出回归家庭的想法,之后便申请退休了。过没几年,或许是婆婆的先见之明,爱卿果真遭遇了身为母亲的最大挑战:儿子上高二后遭到班上排挤,每天上学都像遭受酷刑⋯⋯

※本文选摘自《主妇的午后时光:15段人生故事X15种蛋炒饭的滋味》

►专访《主妇的午后时光》作者:吃了十五种蛋炒饭,看见她们内心的幽微情绪